Artisan of the Week 5 – Artesano de la Semana

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Juan Carlos in his shop displaying some of his awards – Con Juan Carlos en su taller mostrando sus trofeos

 

Juan Carlos Torrico

During our recent trip to Bolivia, we visited the La Cancha market in Cochabamba looking for handmade crafts. While buying a Charango from one of the vendors, we asked the owner, Lydia, if she could connect us with one of the artisans. She replied that she actually has a nephew who makes charangos and that she could take us to his shop. We were really excited to have the opportunity to see how a charango is made.

The shop was located at her nephew, Juan Carlos’ house. He has a small work area which contains a table, tools (many of which he made himself), and the blocks of naranjillo wood he uses to carve the charangos. Juan Carlos has won many awards for best charango maker in Bolivia. Juan Carlos’ father, who also makes charangos in the next room, was very proud of him, pointing out all the awards and newspaper articles that cover the walls of his shop. It is widely known that best charangos are made in Iquile, which is in Potosi, the “Capital of the Charango”. Each year around the month of November there is a contest for the best charango maker in Bolivia, so as luck would have it, we were able to watch Juan Carlos working on the charango that he is going to present at the competition. Charango lovers will surely be in awe of this one!

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Juan Carlos showing us how to make a Charango – Juan Carlos mostrandonos como se hace un Charango
charango first stage
charango first stage

 

charangos ready for the second stage
charangos ready for the second stage

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The original charango was made with the skin of the Armadillo (Quirquincho in Bolivia). Juan Carlos’ dad still makes some like that. He gave us a lesson on how to make one with the skin of the Armadillo, first he said that the skin needs to soak in water for two days so it is more flexible, second, the skin is put in a wood mold so it takes the shape of the charango. They make all the body for the charango  with just hand tools, no machines.

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Juan Carlos dad showing us the Armadillo skin for the charangos – el papá de Juan Carlos mostrandonos el Quirquincho.

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putting the Armadillo skin on the wood mold - poniendo el Quirquincho en el molde de madera
Putting the Armadillo skin on the wood mold – poniendo el Quirquincho en el molde de madera

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Juan Carlos stated that they get very busy with orders. He was telling us that one time they made 20 charangos in one month. He laughed and said they didn’t get much sleep because they chewed on coca leaves so they would have the energy to complete the orders on time.

Several lucky visitors to eArtesan.com here in the USA have purchased a Juan Carlos made Charango. We have already gone back to Bolivia to his Lydia’s store and bought more. While there, we placed an order for a custom made charango for ourselves. It takes about a month to finish a custom made charango because of all the details are made by hand.

We hope that you like Juan Carlos’ charangos as much as we do. He really is an amazing talent. It is our pleasure to help him present his artful charangos to new and bigger markets.

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Charangos that we bought made by Juan Carlos – Charangos que compramos y que son hechos por Juan Carlos

 

 

Juan Carlos Torrico

En nuestro anterior viaje a Bolivia  fuimos a La Cancha, que es un Mercado grande en Cochabamba; estabamos buscando artesanias hechas a mano.  Cuando estabamos comprando unos charangos en una de las tiendas, la dueña, la sra Lydia nos comentó sobre su sobrino Juan Carlos que es el que hace los charangos y que tiene su taller cerca de donde estabamos.

El taller era en realidad en la casa de su sobrino en la parte de atras de su casa en unos cuartos a medio terminar donde estan unas mesas, herramientas de trabajo hechas a mano por el mismo Juan Carlos, y bloques de madera Naranjillo y otras utilizadas para hacer los charangos. Juan Carlos ha ganado muchos premios al mejor artesano de charangos del pais; su papa por supuesto estaba muy orgulloso de su hijo y estaba  mostrandonos todos los trofeos, articulos de periodico y premios.  En Iquile, una ciudad en Potosi que es “La Capital del Charango” hacen en el mes de Noviembre un concurso del mejor artesano de charangos en Bolivia; Juan Carlos estaba ya preparando su charango que va a llevar al concurso, de seguro a todos les va a encantar.

 

 

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Charangos that we bought from Juan Carlos – Charangos que compramos de Juan Carlos

El charango original es hecho con la piel del Quirquincho o Armadillo; el papa de Juan Carlos todavía hace de éstos. Su papá nos dio una lección en como hacer estos charangos. Primero se remoja la piel del Quirquincho por dos dias, para que se haga plegable. Segundo se la pone en un molde de madera para que tome la forma del charango. Ellos hacen toda la armazón del charango con herramientas de mano, ninguna máquina.

A veces estan muy ocupados con pedidos en el taller de Juan Carlos y nos comentaban que una vez hicieron 20 charangos en un mes. No durmieron casi nada y trabajaban todo el tiempo y se mantenian con energia masticando coca.

Estamos muy felices de haber encontrado a Juan Carlos, su trabajo es realmente impresionante. Este joven tiene mucho talento. Ya hemos vendido algunos de sus charangos y hemos vuelto a la tienda de su tia Lydia a comprar más. En este último viaje le hicimos un encargo especial. Le toma mas o menos un mes en terminar un charango a pedido por todos los detalles que llevan y por supuesto todo es hecho a mano.

Esperamos que les gusten a todos los trabajos de Juan Carlos tanto como nos gustan a nosotros y que podamos seguir ayudandolo en abrirse nuevos mercados para sus charangos.

Juan Carlos showing us his charango - Juan Carlos mostrandonos su charango para el concurso
Juan Carlos showing us his charango – Juan Carlos mostrandonos su charango para el concurso

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Artisan of The Week 4 – Artesano de la Semana

Oscar Arevalo
Oscar Arevalo showing us his art pieces – Oscar Arevalo mostrandonos sus obras de arte

OSCAR AREVALO

During our last trip to Bolivia this year, looking for artisans who would be interested in promoting their products, we visited Cochabamba. We were lucky enough to coincide with an artisan fair that was going on in the city.

We found many beautifully hand crafted items being presented by some truly talented artisans. It was a rare gift to find so many gifted artisans in one location. While meeting with each crafter, we discussed the ways in which eArtesan.com could help introduce them to a larger market through our website blog. Needless to say, we met some remarkable individuals.

One of those we interviewed is our featured “Artisan of the Week”, Oscar Arevalo, a very talented young man. He presented us his products which are wonderful and unique pieces for decoration. He makes motorcycles and wine bottle holders from metal and other recycled materials showing his talent, creativity, and attention to detail.

Oscar told us a little about how he started with his art. He has been making them for about two years, selling them at fairs and from his house. He helps support his family and also pays his expenses for his university career of auto mechanic engineering. When we asked about how he got inspired for making the motorcycles, he told us that he copied them from a larger one that he had seen at a fair and since he couldn’t afford it, he decided to make one for himself. He learned soldering in a home economics class and also worked at a shop. Since then, he has been improving his technique by making the beautifully artistic motorcycles and wine bottle holders. He puts a lot of ingenuity and passion in his work, which includes pieces that are recycled, such as chains, cable, old light bulbs, trinkets, ball bearings, etc.

one motorcycle

It takes him about a month to finish a motorcycle and about four days to finish a wine bottle holder.
Oscar, as many other artisans from Bolivia, dreams of having his own micro corporation. He wants to sell his products in other countries too. We admire his creativity and dedication. Our hope is that we can help him introduce his product in other markets.

Congratulations Oscar!

Coleccion
Coleccion

wine bottle holder_edited

 

 

OSCAR AREVALO

Durante nuestro reciente viaje a Bolivia, y comprometidos con la tarea de ayuda y promoción de productos elaborados a mano por los artesanos de la región, visitamos la hermosa ciudad de Cochabamba donde tuvimos la grata oportunidad de coincidir con la realización de una feria de productos netamente artesanales y de diferentes rubros; sin duda alguna, una experiencia por demás enriquecedora en muchos ámbitos.

red motorcycle

En esta oportunidad y cumpliendo con nuestro articulo de “El Artesano de la semana” encontramos a Oscar Arévalo, un joven artesano que nos presentó un producto muy particular de uso decorativo: motocicletas y portavinos, siendo éstos forjados en metal por él mismo con mucho ingenio y creatividad .

Oscar nos cuenta que son aproximadamente 2 años que el elabora estas motocicletas y portavinos y que los vende en ferias y de manera particular, como una forma de ayudar económicamente a su familia y a él mismo, puesto que este joven emprendedor, cursa el tercer año de la carrera de Mecánica Automotriz.

La idea surgió como una iniciativa de recrear, en un tamaño reducido, diferentes modelos de  motocicletas, que además, son su pasión al igual que los portavinos,en los cuales plasma diversas y expresivas posiciones humanas, ya que, aprendió el arte de la soldadura y ganó experiencia trabajando anteriormente en un taller de metal mecánica, y allí adquirió la experiencia en soldadura lo que le permitió tener los conocimientos necesarios para llevar a cabo su iniciativa. Sus productos son forjados uno a uno por él mismo, y le lleva aproximadamente 1 mes terminar cada una de las motocicletas y los portavinos como en cuatro días y cabe destacar, que para la fabricación de éstos,utiliza materiales reciclables como chatarra, rodamientos, tuercas, cables, espirales y casquillos de focos en desuso, sin duda alguna, también cumple una labor ambiental donde a través del reciclaje, transforma material en desuso en verdaderas obras de arte.

Portavino
Porta vino

Oscar, al igual que muchos artesanos, espera tener la oportunidad de dar a conocer sus productos en otros lados y en un futuro poder venderlos en mayores cantidades de modo que pueda crear su  propia microempresa, ya que este es un sueño que él quisiera hacer realidad para salir adelante.

Fue una experiencia gratificante conocer a este joven emprendedor y a través de Eartesan.com lo felicitamos por su talento e iniciativa para querer surgir con su propio esfuerzo y dedicación y del mismo modo, él  también nos agradeció por la oportunidad de poder darse a conocer por medio de nosotros en el exterior.Le auguramos lo mejor en un futuro a él y a su familia.

Daremos a conocer sus productos próximamente …. Felicidades Oscar!