Ocarina wind instrument-Ocarina instrumento de viento

Ocarina: Wind instrument with a round shape made of terracotta, which can be decorated and painted in multiple ways.

The ocarina is yet another Andean wind instrument of pre-millenerian origin. Its sound is melancholic, wailful and might even be described as painful. In addition to being used for musical tuning, ocarinas were made to imitate animal sounds, especially bird voices.

In the Andean world, this instrument can be found in many varieties and with a multitude of decorations. Some have eight finger-holes in the upper part (four for the fingers of each hand) and two in the lower part (one for each thumb).

Ocarina: instrumento de viento con una forma redonda de cerámica de terracota, que puede ser decorada y pintada de múltiples maneras.

La ocarina es otro instrumento de viento Andino de origen pre-milenario. Su sonido es melancólico, triste, quejumbroso y hasta podría describirse como doloroso.  Además de ser utilizado para la afinación musical, las ocarinas se hicieron para imitar sonidos de animales, especialmente voces de aves.  En el mundo andino, este instrumento puede encontrarse en muchas variedades y con multitud de decoraciones. Algunos tienen agujeros de ocho dedos en la parte superior (cuatro para los dedos de cada mano) y dos en la parte inferior (uno por cada dedo).

Source: wayanay their instruments, http://www.wayanay.com/instruments.html

This video from youtube shows you how to play an ocarina

https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=nL4gphhoGrY

Artisan of the Week 5 – Artesano de la Semana

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Juan Carlos in his shop displaying some of his awards – Con Juan Carlos en su taller mostrando sus trofeos

 

Juan Carlos Torrico

During our recent trip to Bolivia, we visited the La Cancha market in Cochabamba looking for handmade crafts. While buying a Charango from one of the vendors, we asked the owner, Lydia, if she could connect us with one of the artisans. She replied that she actually has a nephew who makes charangos and that she could take us to his shop. We were really excited to have the opportunity to see how a charango is made.

The shop was located at her nephew, Juan Carlos’ house. He has a small work area which contains a table, tools (many of which he made himself), and the blocks of naranjillo wood he uses to carve the charangos. Juan Carlos has won many awards for best charango maker in Bolivia. Juan Carlos’ father, who also makes charangos in the next room, was very proud of him, pointing out all the awards and newspaper articles that cover the walls of his shop. It is widely known that best charangos are made in Iquile, which is in Potosi, the “Capital of the Charango”. Each year around the month of November there is a contest for the best charango maker in Bolivia, so as luck would have it, we were able to watch Juan Carlos working on the charango that he is going to present at the competition. Charango lovers will surely be in awe of this one!

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Juan Carlos showing us how to make a Charango – Juan Carlos mostrandonos como se hace un Charango
charango first stage
charango first stage

 

charangos ready for the second stage
charangos ready for the second stage

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The original charango was made with the skin of the Armadillo (Quirquincho in Bolivia). Juan Carlos’ dad still makes some like that. He gave us a lesson on how to make one with the skin of the Armadillo, first he said that the skin needs to soak in water for two days so it is more flexible, second, the skin is put in a wood mold so it takes the shape of the charango. They make all the body for the charango  with just hand tools, no machines.

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Juan Carlos dad showing us the Armadillo skin for the charangos – el papá de Juan Carlos mostrandonos el Quirquincho.

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putting the Armadillo skin on the wood mold - poniendo el Quirquincho en el molde de madera
Putting the Armadillo skin on the wood mold – poniendo el Quirquincho en el molde de madera

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Juan Carlos stated that they get very busy with orders. He was telling us that one time they made 20 charangos in one month. He laughed and said they didn’t get much sleep because they chewed on coca leaves so they would have the energy to complete the orders on time.

Several lucky visitors to eArtesan.com here in the USA have purchased a Juan Carlos made Charango. We have already gone back to Bolivia to his Lydia’s store and bought more. While there, we placed an order for a custom made charango for ourselves. It takes about a month to finish a custom made charango because of all the details are made by hand.

We hope that you like Juan Carlos’ charangos as much as we do. He really is an amazing talent. It is our pleasure to help him present his artful charangos to new and bigger markets.

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Charangos that we bought made by Juan Carlos – Charangos que compramos y que son hechos por Juan Carlos

 

 

Juan Carlos Torrico

En nuestro anterior viaje a Bolivia  fuimos a La Cancha, que es un Mercado grande en Cochabamba; estabamos buscando artesanias hechas a mano.  Cuando estabamos comprando unos charangos en una de las tiendas, la dueña, la sra Lydia nos comentó sobre su sobrino Juan Carlos que es el que hace los charangos y que tiene su taller cerca de donde estabamos.

El taller era en realidad en la casa de su sobrino en la parte de atras de su casa en unos cuartos a medio terminar donde estan unas mesas, herramientas de trabajo hechas a mano por el mismo Juan Carlos, y bloques de madera Naranjillo y otras utilizadas para hacer los charangos. Juan Carlos ha ganado muchos premios al mejor artesano de charangos del pais; su papa por supuesto estaba muy orgulloso de su hijo y estaba  mostrandonos todos los trofeos, articulos de periodico y premios.  En Iquile, una ciudad en Potosi que es “La Capital del Charango” hacen en el mes de Noviembre un concurso del mejor artesano de charangos en Bolivia; Juan Carlos estaba ya preparando su charango que va a llevar al concurso, de seguro a todos les va a encantar.

 

 

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Charangos that we bought from Juan Carlos – Charangos que compramos de Juan Carlos

El charango original es hecho con la piel del Quirquincho o Armadillo; el papa de Juan Carlos todavía hace de éstos. Su papá nos dio una lección en como hacer estos charangos. Primero se remoja la piel del Quirquincho por dos dias, para que se haga plegable. Segundo se la pone en un molde de madera para que tome la forma del charango. Ellos hacen toda la armazón del charango con herramientas de mano, ninguna máquina.

A veces estan muy ocupados con pedidos en el taller de Juan Carlos y nos comentaban que una vez hicieron 20 charangos en un mes. No durmieron casi nada y trabajaban todo el tiempo y se mantenian con energia masticando coca.

Estamos muy felices de haber encontrado a Juan Carlos, su trabajo es realmente impresionante. Este joven tiene mucho talento. Ya hemos vendido algunos de sus charangos y hemos vuelto a la tienda de su tia Lydia a comprar más. En este último viaje le hicimos un encargo especial. Le toma mas o menos un mes en terminar un charango a pedido por todos los detalles que llevan y por supuesto todo es hecho a mano.

Esperamos que les gusten a todos los trabajos de Juan Carlos tanto como nos gustan a nosotros y que podamos seguir ayudandolo en abrirse nuevos mercados para sus charangos.

Juan Carlos showing us his charango - Juan Carlos mostrandonos su charango para el concurso
Juan Carlos showing us his charango – Juan Carlos mostrandonos su charango para el concurso

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