Artisan of the Week 2 – Artesano de la Semana

Esteban Ojopi with his latest creation  Last Supper
Esteban Ojopi with his latest creation
Last Supper

 

Artisan of the Week

Esteban Ojopi

Esteban Ojopi was born in Bolivia in the state of Beni. He was taught the trade of wood working as a young child in school. He stated that his early memories are the lessons about making boats, then later on about making more detailed works; giving credit for his skill of crafting to his instructors and many years of practice.

Esteban graduated from the university as an auditor and paid for all his expenses by selling his art work. He showed us the pictures of some of the works he had done such as statues, carvings, and furniture for many organizations and companies in Beni. Esteban also helped in the foundation of an art institute in Beni and continued to work there as a teacher for three years. He also discussed his experiences with Art Therapy, stating that he has worked with guys in a prison as well as working with disabled children.

Some of his work - algunos de sus trabajos
Some of his work – algunos de sus trabajos

bed frame chiquitano 2

Mr. Ojopi works mostly with a wood called Mara (widely used in Bolivia for furniture) because it is best suited for the type wood work he performs. His bestselling piece is a hand crafted picture of the “Last Supper”. We commissioned Esteban to carve a “Last Supper” for us, but a bit smaller than his normal version, so that we could transport it back home. The finished product is simply a masterpiece! It takes him about 18 days more or less to finish a picture like the “Last Supper”, but he says that the smaller pieces like ours take him a bit longer because he has put more emphasis on the smaller details.

Esteban currently lives in Montero (a town outside of Santa Cruz, about an hour away) with his wife and his baby. He works as an auditor in an agrarian company and during his free time he works on his wood crafts. On Sundays usually you can find him and his wife selling their craft work at the craft fair in Santa Cruz.

Horse whisperer - La mujer y su caballo
Horse whisperer – La mujer y su caballo

The statue of the Horse whisperer and the statue of the Chiquitano (from a native tribe) fisherman were carved by Edgar Burgos who is a member of the artisan’s community in Beni. These statues have traveled from Beni to Santa Cruz and from Santa Cruz to North Carolina.

He is showing us how he works on the final touches
He is showing us how he works on the final touches

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Artesano de la semana

Esteban Ojopi

El señor Esteban Ojopi nació en Bolivia en el departamento del Beni. Desde muy chico aprendió a hacer trabajos en madera pues recibio clases en el colegio; el se acuerda que le enseñaron a hacer botes primero y despues ya el fue aprendiendo a hacer otros trabajos con la práctica.

Esteban ayudó a fundar un instituto de arte en el Beni y trabajó como docente en el mismo por tres años y también nos contó que el estudió Auditoria en la Universidad y que todos sus costos fueron pagados mediante la venta de su trabajo de tallados en madera. El tiene fotos de muchos de sus trabajos que ha hecho como ser estatuas, muebles tallados,y esculturas para empresas y organizaciones en el Beni .

El señor Ojopi también nos comentó sobre su experiencia con programas de arte terapia cuando el enseñó a prisioneros en una cárcel y en otra ocasión cuando trabajó con niños discapacitados.

Esteban ahora esta viviendo en Montero ( este pueblo está a una hora de manejo de la ciudad de Santa Cruz); es casado y tienen un bebe. Trabaja en su profesión de auditor en una empresa ganadera y hace trabajos en madera en su tiempo libre. Vende sus trabajos en el Mercado de artesanias los Domingos en la ciudad de Santa Cruz.

At his workshop - en su taller
At his workshop – en su taller

in his shop

Trabaja principalmente con madera Mara porque es la mejor madera para hacer tallados; su cuadro de la última cena es su pieza que más vende; éste es un cuadro grande. Esteban hizo especialmente para nosotros un cuadro de la última cena en un tamaño más facil de transportar. Le toma 18 dias mas o menos en terminar un trabajo como el cuadro de la última cena; es más fácil para él hacer un cuadro grande que uno pequeño porque los detalles en el cuadro pequeño toman más tiempo.

Las estatuas de la mujer con el caballo y la de el pescador chiquitano fueron talladas por Edgar Burgos un integrante de la comunidad de artesanos en Beni a la que Esteban pertence. Estas estatuas fueron transportadas desde el Beni a Santa Cruz y desde Santa Cruz hasta Carolina del Norte.